Un exoesqueleto ayuda a caminar a niños con marcha agachada por parálisis cerebral

Fecha

24/08/2017

Medio

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Científicos de la Universidad del Norte Arizona (Estados Unidos) han desarrollado un exoesqueleto robótico que permite caminar de forma erguida a niños con marcha agachada por parálisis cerebral, según describe un artículo de la revista ‘Science Translational Medicine’.

De hecho, todos los niños que se han puesto el aparato han sido capaces de andar sin ayuda externa y hasta un 78 por ciento lo ha logrado el primer día.

Este trastorno se caracteriza por una flexión excesiva de la rodilla a la hora de caminar y suele estar provocado por lesiones cerebrales entre el periodo fetal y los 3 años. Es la causa más frecuente de discapacidad motora en la infancia y en numerosas ocasiones impide caminar, aunque en la mitad de los casos la capacidad de andar se pierde ya a una edad adulta.

Pese a que las funciones neuronales se mantienen estables a medida que los niños se hacen mayores, los músculos no soportan la fuerza y resistencia necesarias.

Para prevenir esta situación, el exoesqueleto desarrollado favorece la extensión de la pantorrilla y ayuda a los niños con parálisis cerebral a superar este trastorno, según informa la agencia SINC.

La prótesis cambia la postura de los niños mediante ráfagas de extensión de las rodillas durante la caminata, de modo que los músculos extensores de esta parte del cuerpo se mantienen activos mientras llevan acoplado el aparato.

PROBADO EN NIÑOS DE 5 A 19 AÑOS

En las pruebas realizadas, siete niños de entre 5 y 19 años han sido capaces de andar sin la ayuda de ningún terapeuta o aparato de movilidad, y seis de ellos lo han conseguido el primer día que probaron la prótesis.

Tras seis sesiones de entrenamiento, el exoesqueleto ha mejorado la postura de todos los participantes. Es más, en seis de ellos, los resultados han sido iguales o mejores que los conseguidos en las cirugías invasivas.

"Añadir más días de entrenamiento probablemente aumentaría los beneficios terapéuticos como consecuencia del uso del exoesqueleto", explican los autores del trabajo.

Además, los expertos afirman que este trabajo resulta una evidencia más sobre la efectividad de estos dispositivos para mejorar la motricidad de los personas discapacitadasEn el SID sugerimos utilizar la palabra o expresión Personas con discapacidad en su lugar.

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